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Jon Azkueta, el primer campeón mundial en pista

La IAAF estrenó la fórmula mundialista para los junior en 1986 en Atenas. Y allí, ante la sorpresa general ya que los africanos dominaron todas las pruebas superiores a los 1.500m, el vasco Jon Azkueta doblegó al keniano Johnstone Kipkoech en la única ocasión en la que se disputaron los 2.000m obstáculos (desde 1988 pasaron a ser 3.000m y los keniatas han ganado todas las ediciones).

El de Galdakao (6-07-1967) hizo RN junior con 5:28.56. Todos creímos entonces que Domingo Ramón y Sánchez Vargas ya tenían sucesor. Sin embargo, y pese a una larga trayectoria, el paisano del maestro Alfonso Tutor nunca llegó al primer nivel mundial como senior. Fue dos veces campeón nacional, en 1988 y 1992 (en medio se metió tres veces Benito Nogales) e hizo su mejor marca en 1991 (8:27.91). Fue seleccionado para el Mundial-91 cayendo en primera ronda como sus compañeros Nogales y Peula. Ese año fue 4º en la Universiadad de Sheffield.

Su última gran aparición fue el Europeo de 1994 en Helsinki pero se lesionó en su serie. Siguió en activo hasta 1997. Se casó con otra gran atleta, la velocista bilbaína Cristina Castro, 6 veces campeona de España (5 de 100 y una de 200m) y olímpica en Barcelona.

 

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